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Il existe deux types de clés dynamométriques de base sur le marché, ce qu’on appelle les clés « à poutre » et les clés « micrométriques ». Les clés à poutre comptent sur la flexibilité intégrée de n’importe quel matériau. Lorsque le couple est appliqué, la clé fléchit, tandis qu’une autre tige, avec un pointeur à l’extrémité, indique le couple appliqué sur une échelle.

Les clés micrométriques sont préréglées au couple requis sur une échelle vernier. Un mécanisme à ressort interne mesure le couple. Lorsque le boulon est serré au couple souhaité, il « clique ».

Des deux types de clés dynamométriques, la clé micrométrique est certainement la plus précise. En règle générale, ils sont évalués comme étant précis à quatre pour cent du couple défini. Cependant, cette précision peut facilement être perdue si la clé n’est pas remise à zéro avant le stockage. Les clés à faisceau n’ont pas cette possibilité de perdre leur précision, mais sont moins précises dès la sortie de la boîte. La précision de ces clés à faisceau est généralement de 12 pour cent, mais peut être inférieure à des réglages de couple plus élevés, en particulier si la main de l’opérateur tremble à cause de la pression qu’ils appliquent.

Si vous achetez une clé dynamométrique pour votre voiture, vous devriez acheter un outil d’entraînement carré de 1/2 pouce, car les outils d’entraînement de 3/8 pouces ne fonctionnent que sur des réglages de couple inférieurs (généralement inférieurs aux spécifications du fabricant). Des adaptateurs sont disponibles pour réduire le carré d’entraînement de 1/2 pouce à 3/8 pouce carré pour s’adapter à la taille de douille la plus courante que la plupart des gens ont.

Lors du serrage d’un boulon au couple approprié, il est essentiel que votre main qui tire la clé soit au galop sur la poignée de la clé. Le faire trop près ou trop loin de la douille affecte en fait la valeur de couple ultime à laquelle vous serrez. Le fait de rapprocher votre main de la douille réduit le total des « pieds-livres » de couple que vous appliquez, tandis que l’éloigner, plus près de l’extrémité de la clé, augmente les « pieds-livres de couple que vous appliquez ».

La plupart des fabricants de clés dynamométriques leur fournissent une boîte de rangement en plastique pour les protéger. Ils sont également souvent livrés avec l’adaptateur carré 1/2″ à 3/8″ ; certains viennent même avec une extension de lecteur.

Les clés dynamométriques sont des outils de précision et doivent être traitées comme telles. Bien que la plupart des clés micrométriques aient une tête à cliquet réversible, elles ne doivent vraiment pas être utilisées comme cliquet, et surtout pas comme barre de rupture. La plupart des gens qui cassent leurs clés dynamométriques le font en essayant de desserrer un boulon trop serré avec. Cela sollicite excessivement le mécanisme interne, provoquant sa rupture, surtout si le micromètre n’est pas réglé sur une valeur de couple supérieure à la pression appliquée.

Une clé dynamométrique correctement entretenue offrira des années d’utilisation pratique et de qualité à l’artisan.